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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Los delegados militares abandonan el Gran Salón del Pueblo después de una reunión antes de la APN en Beijing

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Por Yew Lun Tian

BEIJING (Reuters) – Es probable que China, ante lo que ve como una creciente presión militar de los Estados Unidos, haga caso omiso de la crisis que se cierne sobre su economía del nuevo coronavirus y aumente su presupuesto de defensa nuevamente este año.

El gasto militar de China, que se anunciará en la apertura de la reunión anual del parlamento el viernes, se observa de cerca como un barómetro de cuán agresivamente fortalecerá sus capacidades militares.

China estableció un aumento del 7,5% para el presupuesto de defensa en 2019, superando lo que terminó como un crecimiento del producto interno bruto (PIB) de todo el año del 6,1% en la segunda economía más grande del mundo.

Su economía se contrajo un 6,8% en el primer trimestre de 2020 respecto al año anterior, ya que el nuevo coronavirus se propagó desde la ciudad central de Wuhan, donde surgió a fines del año pasado, y el gobierno ha dicho que las condiciones económicas siguen siendo difíciles.

A pesar del brote de coronavirus, las fuerzas armadas de China y Estados Unidos se han mantenido activas tanto en el disputado Mar de China Meridional (NYSE 🙂 como en los alrededores de Taiwán.

Xie Yue, profesor de ciencias políticas en la Universidad Jiao Tong de Shanghái y experto en seguridad, dijo que si bien es difícil predecir si el presupuesto de defensa crecerá a una tasa mayor o menor que el año pasado, definitivamente aumentará.

“Desde el punto de vista de la seguridad nacional, China debe parecer fuerte ante Occidente, especialmente Estados Unidos, que ha estado presionando más a China en todos los frentes, incluso militarmente”, dijo.

El coronavirus ha empeorado los lazos ya pobres entre Pekín y Washington, con acusaciones de la administración Trump de un encubrimiento chino y la publicación tardía de información sobre el brote.

El Ministerio de Seguridad del Estado advirtió en un reciente informe interno que China enfrentó una ola creciente de hostilidad a raíz del brote de coronavirus que podría llevar a las relaciones con los Estados Unidos a una confrontación armada.

“Incluso si el gobierno corta todo lo demás, no reducirá la defensa”, dijo Tang Renwu, decano de la escuela de administración pública de la Universidad Normal de Beijing.

El Ministerio de Defensa no respondió a una solicitud de comentarios. China dice habitualmente que el gasto es solo para fines defensivos, es un porcentaje comparativamente bajo de su PIB y que los críticos solo quieren mantener al país bajo.

'COSTOS INsoportables'

China informa solo una cifra bruta para el gasto militar, sin desglose. Los diplomáticos y expertos extranjeros creen ampliamente que subestiman el número real.

Tomando la cifra informada al pie de la letra, el presupuesto de defensa de China en 2019 – 1,19 billones de yuanes ($ 167.52 mil millones) – es aproximadamente una cuarta parte del presupuesto de defensa de Estados Unidos el año pasado, que fue de $ 686 mil millones.

China siempre ha argumentado que necesita mucha más inversión para cerrar la brecha con Estados Unidos. China, por ejemplo, tiene solo dos portaaviones, en comparación con los 12 de Estados Unidos.

Hu Xijin, editor del periódico Global Times respaldado por el Partido Comunista, escribió el lunes en una publicación de WeChat que anticipaba que aumentaría el presupuesto de defensa.

“China necesita más poder militar como elemento disuasorio, para garantizar que Estados Unidos no actúe según sus impulsos debido a los costos insoportables”, dijo Hu.

Hu había argumentado previamente que China debería expandir su stock de ojivas nucleares a 1,000, incluyendo “al menos 100 misiles estratégicos DF-41”, un misil intercontinental capaz de atacar a los Estados Unidos continentales.

Los expertos señalan que el beneficio de aumentar el gasto en defensa cuando la economía es débil es que puede darle a la economía una inyección muy necesaria en el brazo, con dificultades en la fabricación y consumo interno por las preocupaciones sobre la seguridad laboral.

El gasto de defensa de China en 2019 representó un poco más del 5% del gasto total del gobierno y alrededor del 1,2% del PIB del año.

Xie dijo que invertir en investigación y desarrollo de tecnología militar local sería un dinero bien gastado, ya que endurecer las sanciones significaba que para China era cada vez más difícil comprar tecnología en el mercado global.

“Con el sentimiento nacionalista en alza, no solo no se criticará demasiado el aumento del gasto militar, sino que incluso puede hacer que los ciudadanos se sientan más orgullosos del país”, dijo.

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