2/2

© Reuters. La propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Yangon

2/2

Por Thu Thu Aung, Ruma Paul y Poppy McPherson

YANGON / DHAKA / BANGKOK (Reuters) – Zarchi Lwin empeñó sus dos brazaletes de oro por $ 140 cuando la propietaria de la fábrica de Myanmar donde cosía abrigos de invierno para el minorista británico Next Plc la cerró después de que las órdenes se agotaron debido al coronavirus.

Es una de los cientos de miles de trabajadores de la confección en Asia que han sido despedidos, según el Consorcio de Derechos de los Trabajadores, un grupo de campaña de derechos laborales, y ahora luchan por sobrevivir con poco apoyo social, endeudados y en muchos casos dependientes en folletos de alimentos.

“Si tengo un trabajo y un ingreso, puedo pagar el tratamiento médico de mi madre”, dijo a Reuters Zarchi Lwin, de 29 años, desde el hogar que comparte con su madre de 56 años, que tiene una enfermedad pulmonar, en una cabaña ciudad a las afueras de Yangon. “Ahora no hay ingresos, no hay trabajo”, dijo, luchando contra las lágrimas. “No sabemos qué hacer”.

Luego cerró temporalmente todas sus tiendas en Gran Bretaña en marzo debido al coronavirus. La compañía dijo en un comunicado que solo había cancelado algunos pedidos y “se esforzó por ser justo” con sus proveedores. KGG, la fábrica donde trabajaba Zarchi Lwin, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Desde la década de 1960, Asia se ha convertido en la fábrica de ropa del mundo, enviando alrededor de $ 670 mil millones en ropa, zapatos y bolsos por año a Europa, Estados Unidos y países asiáticos más ricos, según la Organización Internacional del Trabajo, una agencia de las Naciones Unidas.

Después de que las tiendas no esenciales se cerraron en muchos países y se les dijo a las personas que se quedaran en casa para evitar una mayor propagación de la enfermedad, los minoristas internacionales de ASOS (LON 🙂 Plc a New Look dijeron que cancelaron los pedidos con los fabricantes de prendas de vestir. Los dueños de fábricas en Myanmar, Bangladesh y Camboya cerraron de inmediato miles de fábricas y enviaron trabajadores a sus hogares con poca o ninguna paga.

Los minoristas generalmente hacen pedidos al menos tres meses antes de la entrega y pagan el producto terminado cuando se entrega. Inicialmente, la mayoría de los minoristas cancelaron todos los pedidos pendientes, pero muchos ajustaron su posición en marzo y abril después de una protesta pública, acordando pagar los bienes que ya habían sido fabricados o estaban a mitad de producción.

Para finalizar los pedidos pendientes, aproximadamente la mitad de las 4.000 fábricas de prendas de vestir de Bangladesh se han reabierto, según las asociaciones de fabricantes de prendas de vestir. Alrededor de 150 de las aproximadamente 600 fábricas de Myanmar han cerrado, mientras que 200 de las 600 más o menos están cerradas en Camboya.

Muchas fábricas que han reabierto luchan por imponer el distanciamiento social y las buenas prácticas de higiene en condiciones a menudo estrechas, dijeron a Reuters dos funcionarios sindicales. “La mayoría de las fábricas no cumplen con las pautas de seguridad”, dijo Babul Akter, presidente de la Federación de Trabajadores Industriales y de la Confección de Bangladesh, y agregó que docenas de trabajadores de la confección habían sido infectados con el virus. “No basta con colocar sistemas de lavado de manos y verificar la temperatura en las entradas. Dentro de las fábricas, cuando los trabajadores trabajan tan de cerca, ¿cómo van a mantener un distanciamiento seguro?

Algunas órdenes han estado goteando. El minorista de moda sueco H&M dijo que solo detuvo los pedidos durante dos semanas en el punto álgido del brote del virus. Walmart (NYSE 🙂 Inc, con sede en EE. UU., El minorista más grande del mundo, dijo que realizó nuevos pedidos a los fabricantes asiáticos el mes pasado.

Para obtener una lista de los minoristas y el estado de sus pedidos con los fabricantes de ropa asiáticos, consulte FACTBOX

¿QUEDARSE O VOLVER A CASA?

A pesar de los nuevos pedidos, varios fabricantes de prendas de vestir dijeron que el bajo volumen de trabajo en los libros significa que muchas fábricas en Myanmar, Bangladesh y Camboya no serán viables, lo que significa que muchas de las mujeres jóvenes que constituyen la mayoría de la fuerza laboral ya no lo harán. tener trabajos Eso los deja divididos entre regresar a las familias en el campo, donde hay pocas oportunidades de empleo, o mantener la vida en la ciudad con la esperanza de que las fábricas vuelvan a abrir a plena capacidad.

La Unión Europea ha creado un fondo salarial para trabajadores en Myanmar por valor de 5 millones de euros ($ 5,3 millones) para pagar una parte de los salarios de los más vulnerables durante tres meses. Myanmar ha prometido cubrir el 40% de los salarios de los trabajadores despedidos. Más de 58,000 han sido despedidos, según la asociación de fabricantes de ropa del país.

En Bangladesh, un millón de trabajadores fueron despedidos o despedidos a fines de marzo, según el Centro Estatal Penn para los Derechos Globales de los Trabajadores, aunque algunos han regresado a trabajar. Alrededor de 75,000 no han sido pagados para marzo, según la Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa de Bangladesh (BGMEA), que estima que a decenas de miles más no se les pagarán los salarios que se les deben.

El gobierno ha anunciado un paquete de ayuda de $ 588 millones para su sector de exportación para ayudar a pagar a los empleados. Los fabricantes de prendas de vestir, que estiman que han perdido casi $ 3 mil millones en exportaciones desde principios de abril, dijeron que los fondos no son suficientes. Las empresas de propiedad extranjera y las empresas conjuntas no son elegibles para pagos.

En Camboya, donde unos 60,000 trabajadores de la confección han sido “suspendidos”, según la asociación de fabricantes del país, a los trabajadores se les ha prometido $ 70 por mes, $ 40 del gobierno y $ 30 del empleador, pero eso equivale a poco más de un tercio del actual. salario mínimo.

En la capital de ese país, Phnom Penh, Rom Phary, de 39 años, dijo que ella y su esposo habían acumulado $ 550 de deuda e intereses desde que perdió su trabajo en la fábrica a principios de marzo, varias veces su salario mensual. Ella dijo que ella y su familia viven del arroz donado por una ONG, el Centro para la Alianza de Trabajo y Derechos Humanos, que trabaja en Camboya. Phary dijo que persuadió a su arrendador para que la dejara libre de renta en lugar de obligar a la familia a regresar con sus familiares en las provincias.

“Si volvemos, sería vergonzoso. No sabemos qué haríamos “, dijo.

“SI MUERTE, SERÍA UN ALIVIO”

En Myanmar, la industria de la confección fue el sector de más rápido crecimiento de la economía, representando alrededor del 10% de las exportaciones del país y ofreciendo una ruta de escape de la pobreza extrema para cientos de miles de personas, muchas de ellas migrantes de las zonas rurales.

En Dagon Seikkan, una zona industrial en las afueras de Yangon que es el hogar de muchos trabajadores migrantes, los funcionarios locales han estado repartiendo raciones de arroz gratis a aquellos que han estado sin trabajo durante algún tiempo. Pero Zarchi Lwin dijo que no calificaba ya que estaba empleada hasta hace poco.

Ella y sus padres abandonaron su pequeña aldea en la región central de Magwe hace seis años después de vender su casa para pagar el tratamiento de su hermano, quien finalmente murió de una enfermedad renal. Al principio, trabajaban como limpiadores y vivían en un dormitorio. Luego, Zarchi Lwin se entrenó para coser ropa y consiguió un trabajo codiciado en una de las fábricas cercanas, ganando $ 146 por mes: suficiente para comida, alquiler de una pequeña cabaña de madera y tratamiento médico. Ella ahorró durante un año para comprar los brazaletes que empeñó, dijo.

Sollozando, contó cómo su madre le dijo que quería morir para disminuir la carga financiera de la familia. “A veces quiero suicidarme por esta situación”, dijo. Su padre, un guardia de una fábrica de muebles, también perdió sus ingresos.

Antes del nuevo coronavirus, los trabajadores de la confección en Yangon y la provincia vecina de Bago enviaban más de 40 millones de euros ($ 43 millones) en remesas a sus pueblos y aldeas en todo el país cada mes, dijo Jacob Clere de SMART Textile and Garments, un europeo Proyecto financiado por la Unión.

“Educación para niños que de otra forma no la tendrían. Medicina para las abuelas que de otro modo se irían sin ella. Comida sana. Mejor refugio “, dijo Clere, describiendo cómo ese dinero ayudó a las comunidades rurales. Muchos ahora corren el riesgo de verse obligados a contraer matrimonio prematuro o endeudarse con los usureros a tasas muy altas, dijo Mike Slingsby, un especialista regional en pobreza urbana.

DEUDAS DE ALTO INTERÉS

En Bangladesh, el segundo fabricante de ropa más grande del mundo detrás de China, 4.1 millones de trabajadores o el 2.5% de la población trabajaban en fábricas de ropa, muchas de las cuales ahora están cerradas. Alrededor del 70% de los trabajadores de la industria de la confección de Dhaka abandonaron la ciudad para regresar a sus pueblos, dijo Tuomo Poutiainen de la Organización Internacional del Trabajo, aunque dijo que algunos han regresado después de que algunas fábricas reabrieron sus puertas para terminar el trabajo en los contratos existentes.

Los pedidos para junio han bajado un 45% desde hace un año, según Rubana Huq, presidente de BGMEA.

Banesa Begum, una trabajadora de 21 años despedida de una fábrica de Dhaka que hace ropa para Zara, entre otras marcas, dijo que no tenía nada que enviar a sus padres, agricultores de subsistencia en el distrito norte de Rangpur. “Sé que se mueren de hambre”, dijo.

Inditex (MC :), el propietario de Zara, dijo a Reuters que pagará los pedidos de los fabricantes de prendas de vestir, ya sea que estén terminados o en producción, de acuerdo con el calendario de pagos original.

El salario de Begum también pagó para que sus dos hermanos pequeños fueran a la escuela. “No sé cómo manejaré el dinero para continuar su estudio”, dijo. “Todos mis sueños están destrozados”.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí