Siempre optimista, el CEO de Balwin Properties, Steve Brookes, no se deja intimidar por la fatalidad y la pesadumbre inducidas por el coronavirus en la mayoría de los sectores de la economía sudafricana.

A pesar del bloqueo inicial que detiene el mercado inmobiliario residencial, con restricciones en el comercio y la oficina de escrituras cerradas durante cinco semanas (hasta finales de abril), Brookes dice que Balwin todavía está asegurando las ventas dentro de sus desarrollos en todo el país.

“A través de las ventas en línea, firmamos alrededor de 200 ofertas en abril”, le dice a Moneyweb. “Si bien el bloqueo de Covid-19 ha tenido un impacto, no ha detenido nuestro negocio. Nos mudamos en línea y estamos haciendo alrededor del 60% de las ventas que logramos durante un mes normal “.

Steve Brookes, CEO de Balwin Properties, que cotiza en JSE. Imagen: suministrada

Brookes, el fundador del desarrollador de títulos seccionales más grande de Sudáfrica, habló con Moneyweb luego del lanzamiento de los resultados de todo el año de Balwin Properties hasta el 29 de febrero de 2020, el lunes.

El grupo registró un aumento del 11% en los ingresos a R2.9 mil millones, en comparación con el año financiero anterior. Esto hizo que el precio de sus acciones aumentara más del 10% con el lanzamiento de sus últimos resultados.

A pesar de los vientos en contra locales y el país en recesión, Balwin vendió 2 715 apartamentos dentro de sus desarrollos en todo el país, que aumentaron en 278 unidades durante el año. Sus conocidos desarrollos residenciales incluyen The Blyde en Pretoria, Polofields in Waterfall (Gauteng), Paardevlei Lifestyle Estate en Ciudad del Cabo y el recientemente desarrollado mega desarrollo Munyaka también en Waterfall.

Escuche a Brookes hablando sobre el golpe de Crystal Lagoons de Balwin (o lea la transcripción aquí):

Sin embargo, las condiciones económicas más pobres de SA sí afectaron las ganancias operativas de Balwin Properties, ya que el grupo invirtió más en mercadeo y aumentó su complemento de personal para competir en el mercado. El beneficio operativo del año disminuyó un 9%, de R630.1 millones a R574 millones.

El director financiero del grupo, Jonathan Weltman, señala que si bien los gastos aumentaron a R235.6 millones, esto estuvo en línea con la orientación del mercado. “Esto se debió en gran medida al refuerzo del personal en el nivel de gestión medio y superior, así como a los costos estratégicos relacionados con el marketing”.

Romper récords de ventas

Brookes dice que después de fin de año, el grupo ha asegurado más de 800 acuerdos recientemente firmados para sus apartamentos, de los cuales 600 están vinculados al nuevo desarrollo emblemático de R9 mil millones de Munyaka.

“El lanzamiento de Munyaka en Waterfall resultó en que Balwin rompió todos los récords de ventas en marzo de este año. Logramos más de 807 ventas durante el mes y alrededor de 600 estaban relacionadas con Munyaka, que albergará la laguna artificial más grande del hemisferio sur, con tecnología de “Crystal Lagoons”, agrega.

Brookes dice que el grupo no ha visto un aumento significativo en las cancelaciones de ventas desde que se inició el bloqueo de Covid-19 a fines de marzo.

“Esto resalta la fortaleza de la marca Balwin y la oferta de productos en el mercado. El grupo vende en promedio 300 apartamentos al mes, y ahora con nuestras ventas en línea, estamos vendiendo alrededor de 200 apartamentos al mes, incluso en medio de las restricciones de cierre. No hemos visto una caída importante en las ventas.

“En respuesta a la débil economía y la presión de los consumidores, hemos adaptado nuestra oferta de ventas para incluir más apartamentos de una y dos habitaciones. La demanda de nuestros desarrollos con certificación Green Edge (Excelencia en diseño para mayores eficiencias) ha superado nuestras expectativas con mucho ”, agrega

Él dice que los dos recortes de tasas de interés de 100 puntos básicos del SA Reserve Bank hacen que ser propietario de una casa sea mucho más asequible y espera que el banco haga otro recorte de tasas esta semana.

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