© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Las universidades estatales de California entrarán en línea en el semestre de otoño de 2020 debido al brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en California

Por Omar Younis

LOS ÁNGELES (Reuters) – Mientras continúa la incertidumbre sobre la propagación de COVID-19, el sistema universitario más grande de los Estados Unidos decidió esta semana hacer que las clases de otoño sean virtuales, una de las primeras en hacerlo, en medio de los temores de una segunda ola de infecciones en el mes que viene.

La Universidad Estatal de California dijo que casi todas las clases en sus 23 campus universitarios estarán en línea al menos hasta el final del otoño. Los programas como la academia marítima, que ofrece clases a bordo de un barco de entrenamiento, pueden estar entre algunas excepciones. El sistema universitario de Cal State atiende a 482,000 estudiantes.

“Como el sistema de educación superior más grande de cuatro años en el país, aunque estamos en el centro de atención en términos de la decisión, no esperábamos influir en nadie”, dijo el portavoz de Cal State Mike Uhlenkamp.

“Esta es una decisión a la que llegaron el canciller y los presidentes del campus que consideramos que es lo mejor para nuestros estudiantes y nuestros empleados”.

Los colegios y universidades de los Estados Unidos están lidiando con decisiones similares. Pero fue el momento del anuncio de Cal State lo que sorprendió a algunos. Otros colegios y universidades han dicho que sus decisiones llegarían más tarde en el verano.

Hasta el viernes, la enfermedad respiratoria COVID-19 ha infectado a más de 1.4 millones de estadounidenses y ha matado al menos a 85,816, según un recuento de Reuters.

Los esfuerzos para detener la propagación de la enfermedad han cerrado las escuelas y las empresas en todo el país, interrumpido severamente los viajes y devastado la economía. El principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., El Dr. Anthony Fauci, advirtió que una segunda ola de infecciones es casi segura en el otoño, lo que ayudó a influir en la decisión de Cal State, según la declaración del canciller a principios de esta semana.

“Obviamente, esto no es lo que nadie había planeado”, dijo Uhlenkamp de Cal State. “Quiero asegurarme de que la gente entienda que no estamos cerrados. Los campus no están cerrados”.

'ASPECTO SOCIAL'

Las universidades de Cal State se trasladaron a clases en línea el 17 de marzo. A los estudiantes que podían ir a casa se les pidió que lo hicieran; aquellos que no pudieron se les permitió permanecer en el campus.

“El aspecto social desapareció por completo, y lo extraño mucho”, dijo Ofer Barr, un estudiante de ingeniería mecánica de 19 años de la Universidad Politécnica del Estado de California en San Luis Obispo, quien se mudó con sus padres en Los Angeles.

“Aquí en casa, lo único que realmente he encontrado que me permite tener algún tipo de interacción social son los videojuegos”, dijo Barr.

Algunos estudiantes ahora viven con sus familias en diferentes zonas horarias, lo que puede ser un problema para las clases con horarios fijos.

Algunas clases son difíciles de hacer virtuales.

“Muchas de las clases de arte que tomo son clases de laboratorio, son clases de estudio”, dijo William Hunter, un estudiante de artes de estudio de 21 años de la Universidad Estatal de San Francisco.

Mudarse en línea ha sido costoso para las universidades. A principios de esta semana, el consejo de administración de Cal State discutió un estimado de $ 337 millones en nuevos costos y pérdidas de ingresos para el período de primavera debido a COVID-19.

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