© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Comité Judicial del Senado celebra audiencia sobre brote de coronavirus en Capitol Hill en Washington

Por Tom Hals

(Reuters) – Las empresas instan a los legisladores estadounidenses a proteger a las empresas de lo que temen que pueda ser una avalancha de demandas por parte de trabajadores y consumidores que culpan a los empleadores por exponerlos al nuevo coronavirus.

Pero hasta ahora, los registros judiciales muestran que se han presentado pocos casos de este tipo y algunos expertos legales dicen que la amenaza de responsabilidad es exagerada debido a la dificultad de probar dónde alguien estaba infectado.

“Esos casos no se han materializado y dudo que lo hagan”, dijo el martes David Vladeck, que enseña procedimientos civiles en el Centro de Leyes de la Universidad de Georgetown, en una audiencia del Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos sobre un escudo de responsabilidad civil para las empresas.

Hasta el miércoles, solo 45 de 1,018 demandas relacionadas con coronavirus eran casos de lesiones personales o negligencia médica contra un negocio, las áreas de mayor preocupación para los grupos comerciales. El análisis se basó en un rastreador de casos del bufete de abogados Hunton Andrews Kurth.

De los 45 casos, 28 fueron contra Princess Cruise Lines (N :). El resto estaba en contra de otras tres líneas de cruceros, dos compañías de procesamiento de carne, Walmart Inc (N :), un operador senior de instalaciones de vida, dos centros de atención, un hospital y un grupo de médicos.

El Congreso parecía dirigirse a un enfrentamiento legislativo esta semana con los demócratas exigiendo otro paquete de estímulo para ayudar a apoyar una economía destrozada y los republicanos presionando para proteger a las empresas de las demandas.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo que quería “asegurarse de que los abogados litigantes oportunistas no estén al acecho en las aceras frente a todas las pequeñas empresas en Estados Unidos, esperando abofetearlos con una demanda en el momento en que vuelvan a encender las luces”.

La Cámara de Comercio de EE. UU. Y los grupos de comercio minorista y de ocio le dijeron al Congreso que el nuevo coronavirus y el mosaico de la evolución de la orientación sanitaria de las autoridades estatales y locales creaban inseguridad jurídica para las empresas.

Algunos gobiernos estatales y locales han aliviado las restricciones impuestas para combatir la propagación del virus, que ha infectado a más de 1.4 millones de personas y provocó al menos 85,000 muertes en los Estados Unidos, según un recuento de Reuters https: //graphics.reuters. com / HEALTH-CORONAVIRUS-USA / 0100B5K8423 / index.html.

Un escudo de responsabilidad les daría a las empresas la confianza para volver a abrir sin la amenaza inminente de demandas por parte de clientes o empleados que contraen COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Las protecciones no estarían disponibles para compañías culpables de negligencia grave, imprudencia o mala conducta intencional.

Los grupos de consumidores han argumentado que la ley actual brinda protección adecuada para las empresas que actúan de buena fe.

Eliminar la amenaza de responsabilidad disuadiría a los estadounidenses de regresar al trabajo, cenar y reanudar otras actividades, dijeron los grupos de consumidores.

Dado que el primer caso relacionado con el coronavirus se presentó el 9 de marzo, la gran mayoría de las demandas presentadas en los tribunales estatales y federales no están relacionadas con que alguien demande a un negocio por exposición a COVID-19, según el rastreador de casos.

Alrededor de un tercio de los casos presentados han sido presentados por prisioneros que buscan la liberación de una instalación afectada por el coronavirus. Cientos más han sido traídos por empresas, principalmente sobre cobertura de seguro o contratos.

Hay 197 acciones colectivas, en gran parte presentadas por los consumidores, derivadas de disputas sobre seguros, préstamos, matrículas y reembolsos de boletos.

“La idea de una montaña de responsabilidad es extremadamente exagerada”, dijo Paul Bland, director ejecutivo de Justicia Pública, un grupo de defensa de litigios.

Harold Kim, presidente del Instituto de la Cámara de Reforma Legal de EE. UU., Dijo que las encuestas han demostrado que las empresas están preocupadas por los juicios y el número de casos está aumentando.

“La implementación de protecciones de responsabilidad específicas y temporales para estos negocios no debería depender de cuántas demandas se presenten en este momento”, dijo Kim.

Remington Gregg, del grupo de defensa del consumidor Public Citizen, dijo que duda que los litigios al consumidor aumenten drásticamente cuando la economía se reabra.

Es legalmente difícil demostrar que una persona estuvo expuesta en el trabajo o en un negocio, en lugar de durante su viaje diario o al supermercado.

“Los abogados no quieren tomar casos perdidos y los abogados saben lo difícil que es probar estos reclamos”, dijo Gregg.

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