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© Reuters. Coronavirus trae auge y carga al proveedor de envases de California

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Por Timothy Aeppel

(Reuters) – Kevin Kelly ha descubierto las muchas formas en que una pandemia mortal puede ser tanto un auge como una carga para algunas empresas estadounidenses.

Mientras la nación se cerraba con órdenes de quedarse en casa, Kelly dijo que su compañía, Emerald Packaging (NYSE 🙂 Inc. en Union City, California, vio explotar la demanda de la producción de la fábrica. Emerald produce bolsas de plástico para producir, como zanahorias pequeñas y lechuga iceberg, y Kelly atribuyó el crecimiento, en parte, a la percepción de que los productos envasados ​​son una alternativa más segura a los artículos sin envolver.

Emerald representa el otro lado de la nueva crisis actual de coronavirus, que ha visto aumentar el desempleo a niveles no vistos desde la Gran Depresión. La tasa de desempleo llegó al 14,7% en abril. Si bien muchas empresas se enfrentan a una depresión, algunas se apresuran a agregar trabajadores, incluidos los servicios de entrega como Instacart. Una encuesta reciente realizada por la Fed de Atlanta concluyó que se agregaron tres empleos a la economía de los EE. UU. Por cada 10 despidos.

Eric Schnur, CEO del fabricante de productos químicos especializados Lubrizol Corp., propiedad de Berkshire Hathaway (NYSE 🙂 Corp de Warren Buffett, dijo que anticipa “muchos millones en costos adicionales asociados con la respuesta a COVID-19”. El auge comercial de Lubrizol incluye un aumento de tres veces en su producción del agente gelificante utilizado para hacer desinfectante para manos.

Schnur dijo que los costos adicionales van más allá de la intensificación de los equipos de limpieza y seguridad e incluyen “aumentos significativos en la cadena de suministro y los costos de logística a medida que trabajamos para llevar nuestros materiales a quienes más los necesitan”.

Otra compañía que enfrenta costos adicionales es Calumet Electronics Corp., en Calumet, Michigan, que dijo que ha gastado $ 80,000 en todo, desde jabón hasta escritorios móviles para mantener a los trabajadores seguros durante la crisis. Para más información sobre Calumet, haga clic aquí:

Para Emerald, los pedidos aumentaron un 150% en marzo y subieron otro 7% en abril. Pero hay un lado oscuro en ese aumento, tanto en términos de costo como de complejidad.

Se espera que todos los pasos que la compañía ha tomado, tanto para aumentar la producción como para mantener a los trabajadores seguros, agreguen al menos $ 350,000 a los costos para fines de año. Esto no incluye el tiempo de producción perdido, que suma al menos una hora cada día, que las máquinas deben apagarse para su limpieza. Kelly, el director ejecutivo de Emerald, dijo que no ha descubierto qué hará esto con sus ganancias, pero que espera un gran golpe en sus márgenes. Emerald es una empresa familiar con ventas anuales de aproximadamente $ 85 millones.

Uno de los mayores costos para Emerald fue $ 50,000 que Kelly gastó en un escáner de temperatura automatizado. Cuando la crisis golpeó por primera vez, Emerald implementó un régimen que incluía a los trabajadores a quienes les tomaban la temperatura al comienzo y al final de cada turno.

Pero Kelly pronto se dio cuenta de que había un problema al tener 40 personas al comienzo de cada turno esperando a ser revisadas, una por una, por alguien de pie cerca de cada empleado mientras se les realizaba el examen.

“Tampoco no es cómodo”, dijo. “Sabes que es una pistola de temperatura, pero básicamente estás sosteniendo una pistola contra la cabeza de otra persona. Simplemente hizo que todos se sintieran incómodos”.

El nuevo sistema será un escáner que mostrará una señal de advertencia roja si alguien pasa con una temperatura corporal de más de 100.4 grados.

COSTOS RELACIONADOS CON COVID

Otro artículo importante es la limpieza, que representa $ 75,000 de los costos adicionales. Esto incluye asignar a seis trabajadores, dos en cada turno, para fregar y desinfectar constantemente las superficies y $ 10,000 por seis mochilas que estos trabajadores ahora usan para lavar los pisos con limpiador. La compañía, que fue fundada en 1963 por el padre de Kelly, ha agregado 10 trabajadores a su personal de 240 y también está trabajando en horas extras para que las órdenes salgan por la puerta.

Incluso la factura de trapo de la compañía explotó. Solían comprar 2.000 trapos a la semana. Ahora son 7,000. El costo de ese artículo ha aumentado de $ 300 por mes a $ 1,000, mientras que el uso de guantes desechables se ha triplicado.

Michael Rincón, director de operaciones de Emerald, dice que cada semana trae nuevos giros. Por ejemplo, descubrieron que tener trabajadores limpiando constantemente las superficies con alcohol isopropílico erosiona los letreros y botones, pero solo se dieron cuenta de eso después de que era demasiado tarde. En una máquina en la fábrica, la palabra “peligro” impresa en rojo brillante se ha desdibujado.

Rincón dijo que las etiquetas descoloridas se volverán a pintar. Pero también ha tenido que reemplazar botones en máquinas que han borrado las letras. El costo de un nuevo botón no es mucho, pero las reparaciones significan paradas costosas en las líneas que funcionan las 24 horas. Algunos botones se pueden reemplazar en unos minutos, pero otros tardan más, dijo Rincón.

Kelly dijo que incluso pensó en intentar aumentar el precio para compensar algunos de estos gastos. Pero hace unas semanas, su cliente más importante le hizo saber que no era titular. El cliente le dijo a Kelly que iba a ver quién más podría suministrarle bolsas de productos, presumiblemente a un mejor precio.

Además de los costos, también hay muchos desafíos de gestión impredecibles. La compañía hizo las máscaras obligatorias hace ocho semanas, al comienzo de la crisis, pero Kelly y otros gerentes aún encuentran trabajadores en la planta que no los usan o los usan incorrectamente.

Un problema es la naturaleza de su fábrica, que está dominada por máquinas grandes y ruidosas. La única forma de comunicarse en muchas partes de la fábrica es inclinar la cabeza justo al lado de su compañero de trabajo. “Estoy constantemente caminando por la fábrica, separando los brazos, para recordarle a la gente”, dijo Kelly.

Emerald ha tenido tres falsas alarmas, con trabajadores llamando o enfermando en el trabajo y siendo enviados a casa. Sin embargo, ninguno dio positivo para COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Kelly dijo que en un país que regula tantas cosas, todavía no hay una buena guía del gobierno más allá de las pautas generales.

“Lo más difícil es que no hay mucha dirección del estado o del gobierno federal”, dijo Pallavi Joyappa, director de operaciones de Emerald. “Estás haciendo las paces a medida que avanzas”.

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