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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: La propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Nueva York

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – Las ventas minoristas en Estados Unidos probablemente sufrieron un segundo mes consecutivo de caídas récord en abril, ya que la nueva pandemia de coronavirus mantuvo a los estadounidenses en casa, encaminando la economía hacia su mayor contracción en el segundo trimestre desde la Gran Depresión.

El informe del Departamento de Comercio del viernes se sumaría a una pérdida histórica de 20,5 millones de empleos el mes pasado al subrayar la profunda depresión económica de la que advierten los analistas que podría tomar años recuperarse. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, advirtió el miércoles sobre un “período extendido” de crecimiento débil e ingresos estancados.

“Sabemos que abril fue un desastre. La cuestión es que a medida que disminuyan los bloqueos en mayo y junio, qué segmentos de ventas minoristas volverán y cuáles no volverán en absoluto”, dijo Sung Won Sohn, un negocio profesora de economía en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. “Todo indica que la recuperación será más lenta y gradual, si tenemos una”.

Las empresas de todo el país están reabriendo a medida que los estados y los gobiernos locales alivian las restricciones de viaje, que se impusieron a mediados de marzo para frenar la propagación de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el virus. Pero los establecimientos operan muy por debajo de su capacidad y se teme que una segunda ola de infecciones por COVID-19 pueda mantener a los consumidores alejados de los centros comerciales.

Según una encuesta de Reuters a economistas, las ventas minoristas probablemente colapsaron 12.0% el mes pasado, lo que sería la segunda mayor caída desde que el gobierno comenzó a seguir la serie en 1992. Las ventas minoristas cayeron 8.7% en marzo.

Excluyendo los automóviles, la gasolina, los materiales de construcción y los servicios de alimentos, se pronostica que las ventas minoristas caerán un 4,6% en abril después de un sorprendente salto del 1,7% en marzo. Estas llamadas ventas minoristas principales se corresponden más estrechamente con el componente de gasto del consumidor del producto interno bruto.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de los Estados Unidos, cayó a una tasa anualizada de 7.6% en el primer trimestre, la mayor caída desde el segundo trimestre de 1980. La caída en el gasto del consumidor ocurrió en los últimos dos meses de Marzo, colocándolo en un camino abruptamente más bajo en dirección al segundo trimestre.

¿PEOR MÁS?

Si las ventas minoristas centrales caen como se esperaba en abril, eso respaldaría las predicciones de los economistas de un colapso récord en la tasa de gasto del consumidor del 20-40% en el segundo trimestre.

“A medida que los estados vuelvan a abrir en mayo, esperamos que abril marque la depresión en el consumo”, dijo James Sweeney, economista jefe de Estados Unidos en Credit Suisse (SEIS 🙂 en Nueva York. “Sin embargo, la recuperación del gasto solo será gradual a medida que la reapertura ocurra en fases y cambie el comportamiento del consumo”.

El producto interno bruto disminuyó a una tasa de 4.8% en el trimestre enero-marzo. Se espera que la producción se contraiga a un ritmo de hasta 40% en el segundo trimestre, el más profundo desde la década de 1930.

Se espera que las ventas minoristas del mes pasado tracen un camino similar al de marzo. Las ventas de vehículos ligeros probablemente continuaron su espiral descendente, lo que llevó a otra disminución masiva en los ingresos en los concesionarios de automóviles después de que cayeron un 25,6% en marzo. La gasolina más barata en medio de una demanda débil probablemente redujo aún más las ventas en las estaciones de servicio el mes pasado.

Aunque los restaurantes y bares se han desplazado al servicio de comida para llevar y entrega, las ventas generadas probablemente no fueron suficientes para cerrar la brecha de la suspensión del servicio en persona. Las ventas en restaurantes y bares cayeron un 26,5% en marzo.

Pero la ausencia de servicios de comidas probablemente impulsó las compras de alimentos, y el precio de los alimentos consumidos en el hogar en abril registró su mayor aumento desde febrero de 1974.

Se espera que las ventas en las tiendas de alimentos y licores se sumen al aumento del 25,6% de marzo.

Se pronostica que los ingresos en las tiendas de materiales de construcción y equipos de jardinería aumentarán a medida que algunos de los millones de personas atrapadas en proyectos de jardinería o renovación de viviendas. Los minoristas han informado sobre la escasez de algunas plantas y semillas vegetales.

Se anticipa otro mes de ganancias en ventas en minoristas en línea como Amazon (O :). Se espera que los ingresos en artículos deportivos, pasatiempos, instrumentos musicales y librerías se hayan recuperado el mes pasado, y muchos minoristas se vendieron sin equipos de ejercicio mientras la gente instalaba mini gimnasios en casa.

Pero las tiendas de ropa y muebles probablemente experimentaron más caídas en las ventas el mes pasado.

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