© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de EE. UU., Habla en Washington

Por Heather Timmons

(Reuters) – Un jueves por la mañana, hace siete semanas, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, hizo una rara aparición en el programa “Today Show” de la NBC para ofrecer un mensaje tranquilizador a los estadounidenses que enfrentan las consecuencias económicas de las medidas para contener el brote de coronavirus.

“No hay nada fundamentalmente malo en nuestra economía”, dijo Powell a los televidentes, al tiempo que señalaba la enorme capacidad del banco central de EE. UU. Para asumir el riesgo crediticio y proporcionar un “puente” financiero sobre la debilidad económica temporal que el país estaba experimentando.

Hablando después de que la Fed redujo las tasas de interés a casi cero y lanzó un plan para respaldar el crédito para las pequeñas y medianas empresas, Powell enfatizó que el primer negocio era controlar el virus.

“Cuanto antes pasemos por este período y tengamos el virus bajo control, más pronto podrá recuperarse”, dijo Powell, haciéndose eco de los comentarios hechos el día anterior por Anthony Fauci, un importante funcionario de salud de EE. UU. Que ayuda a coordinar la respuesta del gobierno federal al crisis del coronavirus.

En ese momento, Powell dijo que esperaba que la actividad económica se reanudaría en la segunda mitad del año, y tal vez incluso disfrutar de un “buen rebote”.

Pero el miércoles, ofreció una perspectiva mucho más sobria.

En una entrevista transmitida por el Instituto Peterson de Economía Internacional, Powell advirtió https://www.reuters.com/article/us-usa-fed-powell/in-nod-to-grim-us-outlook-feds-powell- pide un mayor apoyo fiscal idUSKBN22P1FG de un “período extendido” de débil crecimiento económico, vinculado a la incertidumbre sobre qué tan bien podría controlarse el virus en los Estados Unidos. “Creo que hay una sensación cada vez mayor de que la recuperación puede ser más lenta de lo que nos gustaría”, dijo.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se mostró igualmente sombrío cuando le dijo a los legisladores a principios de esta semana que el país no tenía el “control total” del brote.

“Existe un riesgo real de que desencadenes un brote que quizás no puedas controlar y, de hecho, paradójicamente, te retrasará, no solo provocando un poco de sufrimiento y muerte que podría evitarse, sino que incluso podría detenerte de vuelta en el camino para tratar de obtener la recuperación económica “, dijo Fauci.

La pandemia ha matado a más de 83,000 personas en los Estados Unidos hasta ahora https://graphics.reuters.com/HEALTH-CORONAVIRUS-USA/0100B5K8423/index.html, y muchos modelos epidemiológicos ahora apuntan a un número de muertos que superará los 100,000 en cuestión de semanas

En general, los nuevos casos del virus continúan aumentando también, a medida que los estados terminan los bloqueos y reabran las economías locales sin las políticas generalizadas y uniformes de pruebas y rastreo de contactos que ayudaron a erradicar los brotes iniciales en Corea del Sur y Alemania.

FUTURO INCIERTO

Las declaraciones de Powell el miércoles reflejaron advertencias esta semana de un grupo de presidentes regionales de la Fed que describieron el futuro incierto del país.

Los funcionarios del banco central de los EE. UU., Y especialmente el jefe de la Fed, históricamente eligen sus palabras cuidadosamente, para evitar inversores alarmantes o emocionantes o causar oscilaciones en los mercados financieros, lo que hace que su perspectiva universalmente sombría sea más notable.

El presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard, dijo que la situación podría conducir a una nueva Gran Depresión, con millones de pérdidas de empleos temporales hasta ahora que se vuelven permanentes, y las empresas fallan “a gran escala”.

“Tenemos que mejorar en esto y basarnos más en el riesgo con nuestra política de salud”, dijo Bullard.

La economía estadounidense puede volver al crecimiento en la segunda mitad del año, dijo el martes la presidenta de la Fed de Cleveland, Loretta Mester, con más pruebas y rastreo de contactos. Si eso sucede, dijo, “a medida que se eliminen algunas de las restricciones de quedarse en casa, la economía comenzará a crecer nuevamente en la segunda mitad de este año y el desempleo comenzará a bajar”.

Sin embargo, un escenario más pesimista, en el que un aumento de las infecciones requiere que las empresas cierren nuevamente o la crisis conduce a más quiebras o inestabilidad en el sector bancario, es “casi tan probable”, dijo.

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