© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El gobernador de California Gavin Newsom habla a los medios después de emitir su voto en un centro de votación en el Museo de California para las primarias presidenciales del Súper Martes en Sacramento

Por Sharon Bernstein

SACRAMENTO, California (Reuters) – California recortaría el gasto en educación y cancelaría los planes para expandir la atención médica bajo un presupuesto revisado propuesto el jueves por el gobernador Gavin Newsom mientras los problemas relacionados con el coronavirus azotan la quinta economía más grande del mundo.

Newsom, un demócrata, recortó su presupuesto propuesto para el próximo año fiscal en $ 19 mil millones con respecto a su propuesta original en enero, llevando el gasto por debajo incluso de los niveles actuales del año fiscal.

El presupuesto revisado reduciría los fondos para las escuelas públicas y las universidades, la protección del medio ambiente y la gestión de los recursos naturales, y reduciría drásticamente los programas planificados cuando el estado estaba lleno de efectivo hace solo unos meses.

Se les pedirá a los empleados estatales que acepten recortes salariales del 10%, y se espera que las agencias aumenten la eficiencia en un 5%, dijo Newsom en una conferencia de prensa en la capital del estado, Sacramento.

La propuesta, que debe ser aprobada por la legislatura estatal controlada por los demócratas, está destinada a ayudar a cerrar una brecha de $ 54 mil millones en el gasto durante dos años fiscales, el año actual y el que comienza el 1 de julio.

“Estamos en un momento que simplemente no tiene precedentes”, dijo Newsom.

Newsom comenzó en enero con grandes ideas, recomendando en un presupuesto propuesto de $ 222 mil millones para el próximo año fiscal que el estado establezca su propia etiqueta de medicamentos genéricos, expanda las escuelas preescolares públicas, combata la falta de vivienda y gaste más en educación desde la escuela primaria hasta la universidad.

Pero el coronavirus ha debilitado severamente la economía una vez robusta de California, eliminando miles de millones en ingresos anticipados de impuestos sobre los ingresos y las ventas y dejando al estado más poblado de EE. UU. Con una tasa de desempleo prevista del 18% para 2020.

Una actualización fiscal preparada por el Departamento de Finanzas de Newsom la semana pasada mostró que 4.2 millones de personas habían presentado reclamos de desempleo desde mediados de marzo, cuando las empresas comenzaron a cerrar bajo restricciones de salud pública destinadas a frenar la propagación del virus.

Junto con otros gastos incurridos para combatir la pandemia, ahora se espera que California enfrente una brecha presupuestaria de $ 13.4 mil millones en el año fiscal actual y $ 40.9 mil millones el próximo año, dijo el Departamento de Finanzas.

Ese es un cambio dramático del superávit de $ 5.6 mil millones y $ 21 mil millones en reservas que el estado esperaba antes de que la pandemia cerrara su economía. La ley requiere que el estado equilibre su presupuesto.

BUSCANDO AYUDA FEDERAL

Atrás de la propuesta revisada de Newsom están los planes para expandir el sistema Medi-Cal del estado para cubrir a los inmigrantes en el país que son mayores de 65 años, así como un plan para mejorar el acceso a la atención dental.

El gasto del presupuesto principal del estado en educación primaria y secundaria se reduciría en aproximadamente $ 7 mil millones durante el año fiscal actual, y los fondos para colegios y universidades caerían en casi $ 2 mil millones.

El presupuesto se reduciría aún más si el gobierno federal no proporciona ayuda adicional a los estados, ya que la pandemia de coronavirus continúa devastando la economía, dijo Newsom.

Los demócratas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presentaron esta semana un paquete de ayuda por coronavirus de más de $ 3 billones con fondos para estados, empresas, apoyo alimentario y familias, solo para ver la medida rechazada por los republicanos del Senado.

Newsom y los gobernadores de varios otros estados occidentales solicitaron esta semana $ 1 billón en ayuda del gobierno federal para ayudar a sufragar algunos de los costos de combatir la pandemia de coronavirus y su impacto económico.

Usó su presentación de presupuesto para implorar ayuda al Congreso.

“Ese es el propósito del gobierno federal: protegernos”, dijo Newsom. “Estamos haciendo todo lo posible para apoyar a las personas que lo necesitan, pero ahora necesitamos que el gobierno federal ayude a apoyar no solo al estado de California sino a otros estados de este país”.

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