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© Reuters. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, con una máscara protectora gesticula mientras habla con periodistas, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en el Palacio de Planalto, en Brasilia.

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Por Anthony Boadle

BRASILIA (Reuters) – Ante una investigación criminal que podría expulsarlo del cargo, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, está cortejando a los corredores de poder político que una vez denunció como corruptos en un intento por sobrevivir a una crisis empeorada por su manejo de la epidemia de coronavirus.

La dramática renuncia el mes pasado del ministro de justicia estrella de Bolsonaro, quien acusó al líder de extrema derecha de buscar entrometerse en las investigaciones policiales, provocó una investigación autorizada por la Corte Suprema, que puede poner a prueba la coalición raída del presidente.

Los persistentes intentos de Bolsonaro de minimizar la epidemia de coronavirus en Brasil, que ahora tiene el peor brote de cualquier nación en desarrollo, han afectado su popularidad entre los votantes y han puesto en su contra a los antiguos aliados políticos.

Esta semana, el principal fiscal de Brasil está interrogando a los ministros sobre la sacudida de Bolsonaro de la policía federal. Con dos de los hijos de Bolsonaro enfrentando investigaciones criminales y del Congreso, los críticos lo acusan de buscar proteger a su familia al poner a los aliados a cargo de la policía federal en Brasilia y su ciudad natal de Río de Janeiro. Bolsonaro calificó las acusaciones como falsas y dijo que su familia está siendo perseguida.

Si la Corte Suprema y dos tercios de la cámara baja del Congreso vean el mérito de los posibles cargos de obstrucción de la justicia y abuso de poder, Bolsonaro sería suspendido de su cargo y juzgado ante el tribunal superior.

Con la inminente investigación y los llamados a la acusación cada vez más fuertes entre los opositores, Bolsonaro ha comenzado a entregar posiciones del gobierno a un grupo de partidos de centroderecha denominado “Centrao” o “Gran Centro”, con la esperanza de erigir un firewall contra cualquier intento de eliminar él, dos legisladores de Centrao y alrededor de una docena de ayudantes le dijeron a Reuters esta semana.

Sin embargo, esos partidos parecen divididos internamente, lo que dificulta que Bolsonaro forme una coalición sobre la marcha. Y en su intento, ha descartado una promesa central de campaña para poner fin a la negociación política.

Incluso si tiene éxito, los nuevos aliados podrían abandonar al presidente en masa, como lo hicieron con la ex presidenta Dilma Rousseff en los últimos procedimientos de juicio político de Brasil hace cuatro años, dijeron analistas políticos.

La situación de Bolsonaro muestra cómo la pandemia que destruye la economía de Brasil también ha dejado su política en desorden, obligando al presidente a confiar en activistas de derecha en las calles, oficiales militares en su gabinete y ex enemigos en el Congreso.

“Bolsonaro se ha debilitado realmente”, dijo Marcelo Ramos del Partido Liberal (PL), uno de los más grandes del bloque centrista. “Ha recurrido al Centrao para protegerse de cualquier procedimiento de juicio político o consultas parlamentarias que puedan surgir”.

Como presidente de un comité de reforma de pensiones del Congreso, Ramos ayudó a lograr la principal victoria legislativa de Bolsonaro el año pasado, una revisión del sistema de jubilación de Brasil. Dijo que a su partido se le ofrecieron empleos en el gobierno con control sobre presupuestos sustanciales a cambio de su apoyo, pero dijo que estaba en contra de esa medida porque quería mantener su independencia.

Ramos dijo que el gobierno estaba buscando citas en el Ministerio de Salud, la fundación nacional de salud Funasa, el fondo de desarrollo educativo FNDE y el Banco del Nordeste, un prestamista estatal regional.

La oficina de Bolsonaro no respondió a una solicitud de comentarios.

PROMESAS DE LIMPIEZA

El sistema político de Brasil está muy fragmentado, con 22 partidos con escaños en el Congreso. Para gobernar, los presidentes a menudo han formado coaliciones a través del comercio constante de caballos, lo que ha creado un terreno fértil para la corrupción.

Durante décadas, los partidos centristas se alinearon con el gobierno del día a cambio de trabajos de mecenazgo y fondos de barril de cerdo. Su apoyo fue clave para bloquear los cargos de corrupción y obstrucción de la justicia contra el ex presidente Michel Temer en 2017.

Sin embargo, Bolsonaro, quien negó haber participado en tales esquemas durante sus tres décadas como legislador, declaró una ruptura clara con esas políticas transaccionales cuando fue elegido en 2018.

De hecho, su promesa de poner fin a la política de pago por juego que culpó a los ex presidentes izquierdistas, incluido Rousseff, fue un factor clave para llevarlo a la oficina en una ola de fervor contra el injerto.

Rousseff fue destituida de su cargo en 2016 por mal manejo del presupuesto, ya que su grupo fue acusado de soborno y lavado de dinero en el escándalo de Car Wash.

A medida que la economía de Brasil se hundió en una profunda recesión de 2015-16 y el público se agrió en Rousseff, varios partidos de Centrao abandonaron su gobierno justo antes de la votación para acusarla.

Bolsonaro debe tener en cuenta esa traición mientras se acerca a las mismas partes, dijo Creomar de Souza, jefe de la consultoría de Política Dharma en Brasilia.

“No hay certeza de que los nuevos aliados del presidente sean lo suficientemente leales como para sostener su mano durante los procedimientos de juicio político si las cosas se ponen serias”, dijo el analista. “¿Qué precio tendrá que pagar y cómo se lo explicará a sus seguidores?”

Para atraer al Centrao al gobierno, Bolsonaro no tiene más remedio que participar en el tipo de prácticas políticas contra las que hizo campaña hace menos de dos años, dijo De Souza.

El legislador Fabio Trad, un ex aliado del partido socialdemócrata centrista (PSD), criticó los esfuerzos de Bolsonaro para ganarse a los partidos centristas.

“Bolsonaro fue elegido para limpiar el sistema, y ​​para nuestra sorpresa, ahora está tratando con partidos cuyos líderes han sido atrapados en investigaciones de corrupción”, dijo.

El miércoles, un legislador del partido Avante, que es parte del Centrao, fue nombrado para encabezar el departamento de lucha contra la sequía del gobierno. Los expertos del partido dijeron que la cita fue organizada por Arthur Lira, un corredor de poder de Centrao que enfrenta un juicio en la investigación de Car Wash por su presunto papel en un plan de sobornos.

Lira, quien negó haber cometido algún delito y busca convertirse en el próximo orador de la cámara baja del Congreso, declinó hacer comentarios.

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