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© Reuters. La propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Alemania

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Por Douglas Busvine y Michel Rose

BERLÍN / PARÍS (Reuters) – La alarma mundial sonó el lunes por una posible segunda ola de infecciones por coronavirus, luego de que Alemania informara que la enfermedad se estaba propagando más rápido solo unos días después de los primeros pasos tentativos para aliviar el bloqueo.

La noticia de que la “tasa de reproducción” (la cantidad de personas que cada persona con la enfermedad infecta) aumentó de nuevo a 1.1 en Alemania arrojó una sombra sobre la reapertura de negocios el lunes desde los salones de belleza de París a Shanghai Disneyland. Una tasa que se mantiene por encima de 1 significa que el virus se está propagando exponencialmente.

Alemania está siendo observada de cerca en todo el mundo como el gran país europeo más exitoso en detener la propagación del virus, gracias a un programa de prueba masivo. La canciller Angela Merkel ha dicho con frecuencia que la tasa de reproducción debe mantenerse por debajo de 1 para evitar que el sistema de salud se vea abrumado.

Los temores de que una segunda ola de infecciones podría detener la reapertura de la economía mundial ayudó a que los precios de las acciones bajaran en los mercados mundiales, revirtiendo las ganancias anteriores. (MKTS / GLOB)

El mes pasado, los inversores han apostado fuertemente por una rápida recuperación económica a pesar de los datos mucho peores que cualquier otro que se tenga presente. Eso ha abierto una brecha entre los mercados bursátiles en alza y las economías en caída libre que deben reflejar.

En Europa, el continente más afectado, España y Francia tomaron nuevos pasos importantes para aliviar los bloqueos, mientras que Gran Bretaña reveló medidas cautelosas que, según los críticos, enviaron mensajes contradictorios.

En París, el tráfico fluyó a lo largo de los Campos Elíseos mientras los trabajadores limpiaban los escaparates para volver a abrir por primera vez desde principios de marzo.

“Todos están un poco nerviosos. ¡Guau! No sabemos a dónde nos dirigimos, pero nos vamos”, dijo Marc Mauny, un estilista que abrió su salón en el oeste de Francia a medianoche, cuando las nuevas reglas tomaron efecto.

Mickey Mouse dio la bienvenida a multitudes reducidas en Shanghai, el primer parque temático de Disney en reabrir, con un límite estricto en las entradas. Se cancelaron los desfiles y los fuegos artificiales, y los trabajadores y los invitados tuvieron que usar máscaras faciales y controlar sus temperaturas.

“Creo que (estas medidas) hacen que los turistas se sientan cómodos”, dijo Kay Yu, una paseadora de 29 años con un sombrero de Minnie Mouse.

'NO HA TERMINADO HASTA QUE TERMINE'

Alemania dio a conocer sus planes para reabrir la semana pasada. Ya se han abierto tiendas más pequeñas y se espera que los restaurantes y cafeterías abran pronto sus puertas.

Las autoridades alemanas dicen que la tasa de reproducción estimada o 'R' se vuelve más volátil a medida que disminuye el número total de infecciones, y un aumento breve no es necesariamente peligroso. Después de un aumento durante el fin de semana, el lunes volvieron a caer nuevos casos.

La canciller Angela Merkel, una física cuyas evaluaciones simples se han presentado como modelos de un enfoque científico de la crisis, dijo que era crucial que “las personas se apegaran a las reglas básicas, es decir, mantener la distancia, usar protección para la boca y la nariz y mostrar consideración por los demás “.

Karl Lauterbach, un legislador socialdemócrata y profesor de epidemiología, estaba preocupado después de ver grandes multitudes afuera el sábado en su ciudad natal de Colonia.

“Hay que esperar que la tasa R supere 1 y volvamos al crecimiento exponencial”, tuiteó. “Las medidas de relajación estaban demasiado mal preparadas”.

En Corea del Sur, que evitó en gran medida un cierre con un programa masivo de pruebas y rastreo de contactos desde el principio, las autoridades se apresuraron a contener un nuevo brote rastreado en clubes nocturnos.

“No terminará hasta que termine … nunca debemos bajar la guardia en la prevención de epidemias”, dijo el domingo el presidente Moon Jae-In.

Nueva Zelanda, que ha detenido la infección con uno de los bloqueos más duros y tempranos, dijo que abriría centros comerciales, cafeterías y cines esta semana.

“El resultado es que dentro de 10 días, habremos reabierto la mayoría de las empresas en Nueva Zelanda, y antes que en muchos otros países del mundo”, dijo la primera ministra Jacinda Ardern en una conferencia de prensa. “Pero eso encaja con nuestro plan – ve duro, ve temprano – para que podamos hacer que nuestra economía vuelva a moverse más pronto”.

Pero algunos de los países y territorios que están abriendo sus economías no esperan caídas sostenidas en la propagación.

Rusia superó a Italia y Gran Bretaña para informar la mayor cantidad de casos del mundo después de Estados Unidos y España. Sin embargo, el presidente Vladimir Putin anunció planes para aliviar las medidas de bloqueo a nivel nacional a partir del martes.

India, que ha bloqueado a sus 1.300 millones de personas desde marzo, informó un aumento diario récord de casos, pero dijo que comenzaría a reiniciar los servicios ferroviarios de pasajeros, con 15 trenes especiales, a partir del martes.

Pakistán reabrió los mercados, a pesar de experimentar casi un tercio de sus muertes en la última semana.

En los Estados Unidos, que tiene la mayor cantidad de muertes y casos en todo el mundo, las cifras de desempleo publicadas la semana pasada fueron las peores desde la Gran Depresión. El presidente Donald Trump ha estado tratando de cambiar el énfasis hacia la reapertura de la economía. Muchos estados han comenzado a relajar las restricciones, a pesar de que los casos continúan aumentando.

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