Con millones de personas sin trabajo y muchas compañías con pérdidas de ingresos, ahora puede parecer un momento desfavorable para iniciar un negocio. El cofundador y CEO de Twilio, Jeff Lawson, ha estado allí y no está de acuerdo.

En septiembre de 2008, en la víspera de la última reunión de Twilio con sus primeros posibles inversores, en la que normalmente cortan un cheque, la firma de servicios financieros Lehman Brothers colapsó. El consiguiente colapso financiero dejó en ruinas el trato que Lawson y sus cofundadores habían pasado meses tratando de cerrar para su plataforma de comunicaciones con sede en San Francisco para desarrolladores de software. “Después de todo un verano de recaudación de fondos, literalmente no teníamos nada que mostrar”, dice Lawson.

El fundador ahora dice que si bien la experiencia fue difícil, no lo disuadió. “Si tiene convicción y está resolviendo problemas para los clientes, eso es todo lo que necesita sin importar lo que esté haciendo el mercado”, dice Lawson.

Agrega que, si bien la pandemia de coronavirus es años luz diferente de la crisis financiera, los esfuerzos de estímulo del gobierno de EE. UU. Se midieron en miles de millones, no en miles de millones, como lo hace hoy, por ejemplo, el clima puede servir a algunas compañías solo empezando ahora

A pesar de sus dificultades para recaudar fondos, Twilio se lanzó en noviembre de 2008 con solo $ 30,000 en el banco. Lawson dice que después de casarse un mes después, devolvió cada regalo de bodas por dinero en efectivo para darle a la compañía algo de pista.

Comunicación de Twilio La plataforma permite a los desarrolladores de software agregar funciones de voz, video o mensajes de texto a programas de escritorio, web o móviles. Durante meses, Twilio solo obtuvo pequeñas ventas de los primeros usuarios.

Sin embargo, esos meses de ventas y una tracción cada vez mayor en la comunidad de desarrolladores de software fueron suficientes para convencer a los inversores de que el modelo tenía potencial: Twilio cerró una ronda inicial de $ 600,000 en abril de 2009. También ayudó a que uno de los primeros usuarios fue un empleado de Sony que creó una cuenta de Twilio para construir una línea directa para una banda de metal, llamada Lamb of God, dice Lawson.

La compañía dice que el boca a boca aumentó después de que la compañía cerró su ronda de semillas y realmente despegó en junio. En 2009, después de su primer año completo de negocios, Twilio reservó alrededor de $ 100,000 en ingresos, dice Lawson.

“Siga a sus clientes, porque ahí es donde está la verdad del negocio”, dice Lawson, y agrega que incluso si los consumidores están recortando parte de sus gastos, pagarán un valioso servicio por adelantado. “Esa es una forma de hacer que los clientes paguen para que la empresa funcione”.

Twilio atrajo $ 263.8 millones en fondos de firmas de capital de riesgo como Bessemer Venture Partners, Redpoint Ventures y Salesforce Ventures. El año pasado, la compañía ahora pública reservó $ 1.1 mil millones y ahora tiene una capitalización de mercado de $ 17.1 mil millones.

La cofundadora y directora ejecutiva de Birchbox, Katia Beauchamp, dice que su compañía experimentó altibajos similares, pero finalmente se benefició de lo que parecía ser un desafortunado momento de lanzamiento. Un mes después de que ella y su cofundador, Hayley Barna, lanzaran el inicio de la caja de muestra de belleza de suscripción con sede en la ciudad de Nueva York en septiembre de 2010, la tasa de desempleo alcanzó el 10 por ciento.

Si bien pudieron recaudar una pequeña ronda de amigos y familiares de aproximadamente $ 100,000, la incapacidad de recaudar más hizo que la comercialización del incipiente negocio fuera difícil. Los fundadores terminaron persuadiendo a los clientes potenciales para que se inscribieran en una lista de espera durante la fase de prueba de la compañía.

“Obviamente, sabíamos que no hay una conversión del 100 por ciento de expresar interés a dar realmente su tarjeta de crédito”, dice Beauchamp, quien se negó a compartir las cifras actuales de ingresos. En 2017, le dijo a Inc. que Birchbox reservó $ 200 millones en ingresos de 2016. Aún así, el los datos de la lista de espera eran uno de “ese tipo de puntos de prueba descuidados [ese] ayudar a los inversores “.

Contratar empleados sin dinero en el banco también es un desafío, pero la recesión económica facilitó a Beauchamp contratar talentos de ingeniería típicamente caros y muy buscados, dice. Pudo contratar a alguien para trabajar a tiempo parcial, pero si esa opción no está disponible, Beauchamp aconseja tratar de contratar ingenieros como asesores de la empresa u ofrecerles capital en el negocio.

Para los fundadores que ahora sopesan la decisión de lanzar, Lawson sugiere encontrar una Estrella del Norte, es decir, identificar su misión principal y sus posibles clientes. Luego, determine si podrá servirlos o no. Si su producto está en una posición única para satisfacer una necesidad en el mercado en este momento, independientemente de las circunstancias, ni siquiera una grave crisis de salud debería detenerlo, dice Lawson.

A fines de marzo, cuando los estadounidenses comenzaron a refugiarse en el lugar, los cofundadores Jimmy Wu y Lambert Wang cuestionaron si seguir adelante con el lanzamiento de su nueva empresa de productos para el cuidado de gatos, Cat Person. El dúo pasó los últimos años construyendo la marca con sede en la ciudad de Nueva York y obtuvo una ronda de semillas no revelada de Harry's Labs, un grupo de innovación dirigido por Harry's, la empresa de afeitadoras. Después de ver un aumento en el acogimiento de gatos y las adopciones a medida que las personas buscaban compañía, decidieron que el momento no era tan malo como inicialmente pensaban. La compañía se lanzó el 24 de marzo.

Cambiaron el marketing de Cat Person de los eventos en persona a los centrados en las redes sociales, donde sus consumidores objetivo pasaban la mayor parte de su tiempo. Días después del lanzamiento, Cat Person estaba enviando pedidos.

“Nunca esperábamos lanzar un nuevo negocio en un momento como este”, dice Wu, quien dirige la compañía de 10 personas. “Pero este fue, quizás ahora más que nunca, un momento en que la gente necesita gatos”.

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